Etiqueta Canonical: definición, cuándo usarla y errores comunes

Canonical | 

El HTML es un lenguaje de marcado que se basa en el uso de etiquetas y que es la base del desarrollo web. Para el SEO el uso de muchas de esas etiquetas es fundamental para poder optimizar una web y conseguir que Google la posicione en mejor lugar en sus páginas de resultados.

La etiqueta canónical es una de las más interesantes porque permite sugerir directamente a Google la importancia de esa URL en relación a una determinada palabra clave para su posicionamiento web.

Tabla de contenidos

¿Qué es una etiqueta canónical?

Las canonical tags o etiquetas canónicas son una marcación que se realiza en HTML para indicar que el contenido de una URL es original. Se trata de una indicación o sugerencia para que los motores de búsqueda puedan entender qué página deben mostrar a los usuarios de un sitio web en relación a una intención de búsqueda determinada.

Estas etiquetas se introdujeron en una actualización del lenguaje HTML en el año 2009, con el objetivo de proporcionar a los desarrolladores web una herramienta con la que poder evitar la duplicidad de contenido en sus webs.

Qué es una etiqueta canónica referenciada

Una de las principales características de las etiquetas canonical es que son referenciadas, es decir, que la URL a la que apuntan puede ser, tanto la propia URL, como otra URL distinta. Esto supone una gran ventaja para el SEO porque permite indicarle a Google desde una URL concreta, que otra URL es más relevante para posicionar por una intención de búsqueda.

La etiqueta canónica también funciona entre dominios por lo que se puede pasar el crédito de una URL a una página de otro dominio.

Cuál es la diferencia entre etiqueta canónica y URL canónica

Estos dos términos relacionados tienden a confundirse, pero hacen referencia a conceptos distintos. Una URL canónica es aquella página que Google considera la más representativa de una web, dentro de un grupo de URLs con contenido similar o que se intentan posicionar por la misma keyword.

La etiqueta canónica es una etiqueta HTML para indicarle a Google cuál es la URL canónica. Al tratarse de una sugerencia, Google puede optar por aceptar esa sugerencia y considerar la URL indicada en la etiqueta canonical como la más importante, o tomar su propio criterio y decidir por sí misma cuál es la URL canónica.

¿Cómo se implementa la etiqueta conónical?

La etiqueta canonical es sencilla de implementar en un sitio web, bien editando el código HTML de la página, o utilizando un plugin si el sitio web está creado con WordPress.

Configurar canonicals usando etiquetas HTML rel ="canonical"

La etiqueta canonical de una página debe ir en la sección HEAD de su código HTML. El formato para incluirla es el siguiente:

				
					<link rel="canonical" href="URL">
				
			

Este código se divide en tres partes:

  • Etiqueta para indicar que se trata de un enlace o URL.
  • Atributo rel para indicar que la relación de de esa URL es canónica.
  • Atributo href para introducir la URL que se quiere sugerir como canónica.

Es importante a la hora de introducir la URL canónica en la etiqueta, tener en cuenta si el sitio utiliza certificado SSL para añadir HTTPS en lugar de HTTP. Este error es habitual en muchos sitios e impide que Google reconozca la URL canónica indicada.

Configurar etiquetas canonical en WordPress

autorreferencia (que apunta a sí misma) en cada página o entrada. Esta URL se puede editar fácilmente para que pueda apuntar a otra página del sitio.

¿En qué casos debo usar la etiqueta canónical?

Existen diferentes situaciones donde el uso de etiquetas canónicas es recomendado:

  • Señalar páginas similares o duplicadas para que Google no las penalice en su posicionamiento web.
  • Indicar la URL que se quiere mostrar en la página de resultados.
  • Para evitar canibalización de keywords, indicando que URL tiene preferencia para el posicionamiento.
  • Para consolidar el posicionamiento de una página entre distintos dominios.

Errores a tener en cuenta en la canonalización de URLs

A continuación, mostramos una serie de errores que deben evitarse cuando se utilizan etiquetas canónicas en una página.

Versiones móviles y de escritorio

Los sitios que utilizan URLs diferentes para dispositivos móviles y escritorio suelen cometer el error de autorreferenciarlos en sus etiquetas canónicas, por lo que Google puede interpretar que ambas páginas son contenido duplicado.

Para evitarlo, hay que decir cuál de las dos será la URL canónica, y referenciarla desde la etiqueta canónica de la otra URL.

Utilizar varias etiquetas canónica

El objetivo de la etiqueta canónica es indicar a Google que una URL es la original por lo que utilizar varias etiquetas canónicas en una misma URL que apuntan a diferentes páginas, es como decirle a Google directamente que se trata de contenido duplicado.

No utilizar noindex

En los casos donde no se quiere indexar una de las páginas similares, utilizar la etiqueta canónica es menos efectivo que utilizar noindex. La etiqueta canónica es una sugerencia, por lo que Google puede optar por ignorarla y acabar indexando su contenido. Con la etiqueta noindex, en estos casos, se evita el contenido duplicado y que esa URL se indexe de forma segura.

Las etiquetas canónicas son una herramienta de SEO técnico que tienen una cierta dificultad a la hora de utilizarse de forma adecuada, por lo que su uso debe hacerse de manera consciente y planificada para evitar que sean perjudiciales para el poscionamiento.. Son elementos esenciales para evitar situaciones que penalizan el posicionamiento web como la duplicidad de contenido o la canibalización de keywords.